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Monedas de oro en la América colonial

Ya se sabe que la América de los siglos XVII y XVIII era un jugosísimo botín repartido por las potencias europeas de la época. Fundamentalmente España y Portugal, aunque otros países también tenían su tajada. Allí decían que estaban para proclamar la palabra de Dios y no sé qué otras cosas más, pero al final lo que les importaba a los Europeos era el dinero, y por allí corría y bastante gracias a minas como la de Potosí. ¿Os parece si hacemos un pequeño repaso de las monedas de oro más comunes que circulaban por América en aquellos años? Vamos de las más pequeñas a las más grandes, y para eso me baso en el artículo “TheCoinage of Commerce”, publicado en enero de 2010 en la revista The Numismatist (al que añado de mi cosecha, como siempre).

Con permiso de las raras 480 reis de Portugal, la moneda más pequeña que rondaba por aquellos lares era española: los medios escudos. Con un peso de 1,69 gramos de oro y una pureza de 0,875 se trataba de una moneda que, aunque fuese valiosa, podía usarse para el comercio de menudeo. A mí particularmente es una moneda que me gusta mucho (tengo pendiente dedicarle una entrada) y si nos las solemos encontrar en calidades bajas es simplemente porque circulaban. Estos medios escudos equivalían a 8 reales de plata puesto que para la España de la época la relación oro/plata era 1:16.

La siguiente moneda de oro que se podía encontrar en los bolsillos de los adinerados (no nos vayamos a creer que cualquier jornalero veía una moneda de oro en su vida) era el escudo. La producción de escudos por parte de España no era muy grande si se compara con otros módulos, pero tenía la gracia de que casi coincidía en peso  con otra moneda que llevaba usándose en Europa desde el siglo XV y que se usaría hasta el siglo XX: el ducado. En efecto, un ducado pesaba 3,4909 gramos de oro, mientras que un escudo eran 3,38 gramos. En América no se acuñaron ducados, pero se produjeron a millones en muchas cecas de Europa central, desde Italia hasta Polonia pasando por Rumanía, Alemania, Austria… no es de extrañar que muchos comerciantes llevasen ducados a América. Igualmente, Portugal tenía una moneda de metrología semejante que acuñaba en Brasil: los 1600 reis, que pesaban exactamente lo mismo que los escudos españoles.

Pero las que solían circular más eran los dos escudos, llamados generalmente “doblón”. Tenían 6,77 gramos de peso y equivalían oficialmente a 4 monedas de 8 reales. Ahora bien, en norteamérica se solía considerar equivalentes a 3 dólares y medio, es decir, a 30 reales. Esto se debía a que el cambio oficioso por el norte entre el oro y la plata era de 15:1 en vez de 16:1.

Muy semejantes a los doblones españoles eran los Luis d’Or franceses, cuyo peso era de 6,75 gramos. Asimismo, Portugal acuñaba los 3200 reis con el mismo peso. Esta coincidencia no era fortuita, sino que conseguía que la moneda española, la portuguesa y la francesa pudiesen ser utilizadas de forma indistinta. Al fin y al cabo, era su contenido en oro lo único que importaba.

Luego estaban las monedas cuyo uso pretendido no era el comercio a pequeña o mediana escala, sino los pagos importantes como podrían ser las compras de terrenos, los pagos entre empresas o los pagos internacionales. Para ese tipo de cuestiones se acuñaban las medias onzas y, sobre todo, las mal llamadas “onzas”: los 8 escudos españoles. Digo mal llamadas porque una moneda de 8 escudos pesa 27,06 gramos de oro de 0.875 de pureza, mientras que una onza métrica tiene 28,35 gramos aproximadamente. Portugal también acuñó en las cecas de Brasil moneda con la misma métrica que España, siendo éstas de 12.800 reis, que solían llamarse “Joe” (más sobre el tema portugués).

Pero las más grandes de todas fueron las monedas de 20.000 reis que acuñó Portugal en la década de 1720 y que rápidamente ser revalorizaron a 24.000 reis porque su contenido en oro era el de 2 onzas españolas. Los españoles las cambiarían por 32 monedas de 8 reales y los ingleses, que comerciaban más con los Portugueses, por 30 monedas de 8 reales. Hay un ejemplar en el British Museum que reproduzco aquí abajo y que espero no tardar en ver (el resto de fotos están sacadas de la Wikipedia).

Eso sí, para moneda grande grande grande, una de 1 tonelada que nos ha mostrado Darío.

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15 Respuestas a “Monedas de oro en la América colonial”

  1. JavierNo Gravatar dice:

    Veo que nadie se anima a comentar esta exposición de Adolfo sobre la moneda americana hispana y portuguesa. Siempre se aprende algo: la diferencia entre la onza métrica ( 28,35 gramos), y la onza troy ( 31,10 gramos), que es el peso de las onzas monedas boullion, si no me equivoco. También interesa mucho la ley de plata y oro en las monedas. ¿ En los Ocho Reales tipo columnario y en los de busto, del siglo XVIII y hasta Fernando VII, su ley cuál es exactamente? ¿Y, en general, en las monedas de plata del sigo XVI y XVII?

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  2. AdolfoNo Gravatar dice:

    Estudios sobre la metrología de las monedas de oro y plata en la España colonial hay muy pocos. Sé de un libro peruano al respecto (no recuerdo el título), pero sólo se editó en Perú y ahora está descatalogado.

    Los reales de a 8 tenían una pureza del 93%, aunque eso variaba con el tiempo. No conozco ningún estudio serio de análisis de sus composiciones a lo largo del tiempo.

    Si alguien quiere hacer una tesis doctoral sobre el asunto, hay tela que cortar :D

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  3. JoseanNo Gravatar dice:

    Un artículo muy interesante. Sobre todo me ha llamado la atención los detalles del doblón (dos escudos), una moneda muy popular cuando se trata el tema de la piratería en el Caribe. Desconocía totalmente las características de los doblones y, sobre todo, el cambio con respecto a los reales de a ocho.

    Sin duda una entrada muy instructiva.

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  4. JavierNo Gravatar dice:

    He consultado el libro “Las monedas desde Alfonso X vistas por un ensayador de Felipe V”, Madrid 1980, de Antonio R. de Catalina Adsuara, y el último apartado son tablas de reducción de las monedas que han circulado desde Felipe V a las establecidas por Decreto Ley de 19-10-1868, publicado en Gaceta de 26-3-1869. Es interesante, por ejemplo, Doblon de á 8 onza, anterior a 1772, Ley 0,917, peso 27,060 gramos, equivalencia a 85,47 pesetas; doblon de a 8, ú onza, de 1772 a 1786, ley 0,896, peso 27,060 gramos, equivalencia a 83,51 pesetas; y las posteriores a 1786, son de ley 0,875; la ley es idéntica para las piezas de 4, 2 y 1 escudo.

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  5. AdolfoNo Gravatar dice:

    Josean, efectivamente los doblones eran muy queridos por gente de bien, pero también por piratas y bandidos.

    Javier, interesante lo que cuentas. No tenía fichado ese libro.
    En muchos momentos de la historia se iba decrementando la ley de las monedas, lo que era una forma de devaluar la moneda y hacer frente a la inflacción. No obstante, en esas épocas se jugaba con un margen bastante elevado, de un 1-2% de pureza. Esto es debido a que no existía una tecnología que permitiese afinar demasiado los procesos de depuración de los metales preciosos.

    saludos,
    Adolfo

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    • hectorNo Gravatar dice:

      hola adolfo ya veo que eres un entedido en la materia…soy cubano y tengo una moneda del 1779 de dos escudos crEO que del reino de navarra tiene nr el el reverso…. en MBEC..QUISIERA SABER EL VALOR APROXIMADO..TIEN EL BRILLO NATURAL..Y TODO EL DENTADO EL BORDE, FUE ENCONTRADA EN CUBA,,,GRACIAS..

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      • AdolfoNo Gravatar dice:

        El Reino de Navarra hacía ya siglos que había dejado de existir. Habría que ver una foto de la moneda para ver si estado de conservación y su ceca.

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  6. [...] por el simple y llano motivo que equivalían a un duro, es decir a 8 reales, y eran más pequeños. En la entrada anterior ya dijimos que el cambio oficial en España entre el oro y la plata era de 1:16. Así pues, 16 [...]

  7. hectorNo Gravatar dice:

    esta claro adolfo es de el nuevo reino jj 6,76 gramos 1779 tipo b-374-9 2 escudos oro de ley 901 med 22mm.

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  8. hectorNo Gravatar dice:

    adolfo si me mandas tu mail te mando las fotos

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  9. hectorNo Gravatar dice:

    Adolfo buenos días, te he mandado por email la foto de la moneda espero me conteste de ser posible a mi email, muchas gracias de antemano. Hector

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  10. JorgeNo Gravatar dice:

    Hola Adolfo:

    Tienes razón, que en 20 años no he encontrado estudios completos de metrología analítica sobre el tema colonial. Si hay bastantes estudiso legislativos sobre la metrología teórica de las monedas que debían acuñarse en las Cecas de los Reinos de Indias en época borbónica. El mejor, en mi opinión:

    “Legislación y reforma monetaria en época borbónica”, en VI Jornadas Científicas sobre Documentación Borbónica en España y América (1700-1868), (2007), pp. 403-436, disponible en:
    http://www.ucm.es/centros/cont/descargas/documento11398.pdf

    También se cubre el asunto del ajuste de paridades Oro-Plata en el periodo y la diferenciaciones entre plata nacional y provincial.

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  11. ItakaNo Gravatar dice:

    Hola Adolfo;
    Puesto que veo que estas muy informado y entiendes en la materia, te voy a pedir ayuda….estoy intentando averiguar cosas sobre una moneda que es exactamente igual a la que dices que hay un ejemplar en el British Museum, pero es de 1927, de 20.000 reis.

    ¿donde puedo encontrar informacion? ¿que me podrías contar sobre ella?

    Muchas gracias

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    • AdolfoNo Gravatar dice:

      Siento no poder ayudarte, pero de moneda brasileña no tengo mucha idea. Además, ahora estoy fuera de mi casa y por lo tanto no tengo acceso a mis catálogos.

      Suerte con la búsqueda.

      Un saludo,
      Adolfo

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