Los libros de David R Sear

Los libros de David R Sear

Desde el principio de este blog ha estado claro que el blog se dedicaba fundamentalmente a la numismática española, básicamente porque es lo poco que yo medianamente controlo. Aún así, ha habido alguna entrada que he dedicado a la numismática clásica (por ejemplo ésta) puesto que aunque me considero un ignorante del tema, tengo absolutamente idealizados a los griegos en cuanto a su capacidad filosófica y artística y muchas veces me encanta admirar admirar una obra clásica, ya sea una moneda, una escultura o un texto literario. Además, este blog me sirve a mí como excusa para aprender y me siento totalmente abierto a la posibilidad de ilustrarme en lo que a numismática clásica se refiere.

Así pues, hace un mes me puse manos a la obra y di el primer paso para que algún día pueda yo también coleccionar monedas clásicas: me compré unos libros y para ello seguí el método que propuse hace un tiempo. Estuve echando un vistazo a lo que hay en el mercado, pregunté en unos foros y finalmente adquirí dos libros: «Greek coins and their values» (dos volúmenes) y «Roman coins and their values«, ambos de David R. Sear. Los tres tomos nuevos me costaron 103 euros y hoy por hoy los considero una magnífica compra para introducirse en el coleccionismo de moneda antigua. De hecho, Darío los considera dos de los 10 libros que todo coleccionista de moneda antigua debería tener.

Además de recomendar en general su compra y su lectura, voy a comentar algunas de sus características:

Están en inglés, y eso puede echar para atrás a muchos coleccionistas. Ante eso no hay solución: la numismática clásica se mueve en el mercado internacional, la mayoría de los catálogos y manuales se editan en inglés (y sólo en inglés) y si se quiere seguir la actualidad de este coleccionismo tocará estudiar subastas y leer revistas internacionales… poco podemos hacer si no estamos dispuestos a manejarnos en inglés.

Son manules, lo que significa que no pretenden dar una descripción detallada de cada pieza sino una visión general del campo. Por eso no son libros de referencias en subastas, que son los que Carlos recomienda que habría que tener como referencia. Efectivamente, estos libros no deberían ser una referencia para expertos, sino una forma de introducirse en el campo. Igualmente, si se quiere conocer con detalle ciertas características de una moneda, quizá tampoco sean éstos la mejor bibliografía a consultar.

Son baratos, y eso es indiscutible si se compara con cualquier otra obra seria de la numismática clásica. Tener todos los tomos del «Roman Imperial Coins» puede salir por 1500 euros perfectamente, el catálogo de Crawford ronda los 400 euros según Darío… 100 euros no es nada, y al que le parezca mucho que se vaya olvidando de la numismática clásica.

Son clásicos lo que hace que todo el mundo los conozca y que hayan vendido cientos de miles de ejemplares (por eso son tan baratos).

– Los precios que tienen son (supuestamente) del año 1985 y están en libras. En otras palabras: cualquier parecido de los precios con la realidad es pura coincidencia. Esto no es ningún problema, ya se ha comentado, y Carlos parece coincidir conmigo, que las estimaciones de precios se hacen con los remates de subastas, no con los precios de catálogo.

No deberían ser los únicos libros sobre numismática clásica con los que se cuenta. Si bien son baratos, manejables y puede servir como una guía inicial, a la hora de estudiar una moneda concreta se debería contar con catálogos de subastas y otras obras mucho más extensas. Nadie dice que todos esos libros haya que tenerlos en papel, también se pueden tener en formato electrónico, que es más barato, más cómodo y ocupa menos espacio.

– Ambos libros cuentan con una introducción a la numismática griega y romana respectivamente. En esa introducción se tienen en cuenta las cuestiones meramente históricas como los aspectos relacionados exclusivamente con el coleccionismo.

Aparte de estas cuestiones quisiera resaltar alguna característica concreta de cada uno.

El catálogo de «Roman Coins and their values» es una  versión en un tomo de una serie de tres libros que ya son de por sí bastante resumidos. Se trata de un libro que intenta resumir en un solo volumen manejable toda la numismática romana ¡¡¡y lo consigue!!! Lo más increíble es que en ese libro aparecen la grandísima mayoría de las piezas que se subastan a precios relativamente asequibles o que nos puedan ofrecer a los coleccionistas de a pie.

El de «Greek coins and their values» está dividido en dos tomos, uno dedicado a las cecas europeas y otro, más extenso, dedicado a las cecas asiáticas y africanas. Se trata de una introducción más extensa que el de la moneda romana y donde nos encontramos todas las cecas y casi todos los tipos de piezas griegas.  Todo el mundo dice que se trata de la mejor obra de Sear, y eso no es poco.

En global, por ahora los considero una magnífica compra, aunque todavía pasarán años hasta que empiece a comprar monedas clásicas, si es que alguna vez las compro. Mi plan pasa por utilizar estos libros como una introducción general, para adquirir cierta culturilla e ir siguiendo subastas y noticias. Seguro que si lo hago de forma natural iré seleccionando las monedas que más me llamen la atención (por ahora tetradragmas y sestercios imperiales) y quizá llegue el día en el que me las pueda permitir. Pero antes de empezar a soltar pelas en una colección faltan por echar muchas horas de estudio.

8 Comentarios

  1. Pablo Díaz Cardamas 9 años hace

    Me ha gustado tu entrada en el post. Efectivamente los libros de David. R. Sear son magníficos y de obligada compra. Pero igualmente considero que el RIC es una obra imprescindible para cualquier coleccionista de numìsmática romana ( la del principiante por los precios que alcanzan las piezas griegas). Y no tienes que pagas 1500 euros, porque hay ediciones en pdf que cualquiera puede conseguir en la red. Incluso en fechas recientes, Spink ha publicado una revisión de la primera parte del volumen 2 del RIC para actualizar los Flavios que estaban ya muy obsoletos en el RIC. Y también el Cohen es posible conseguirlo en la red, porque al ser obras antiguas han ya caducado los derechos de autor y son obras libres. Igual pasa con los tomos del BMC que son algunos de finales del siglo XIX.

  2. Darío 9 años hace

    Hola Adolfo! Te felicito por la adquisición. Creo que pronto estarás apasionado por la numismática antigua, es como un virus, una vez que uno se ha contagiado no hay vuelta atrás…

    Creo que resumes muy bien los atributos de este libro clásico. Por supuesto que los precios están desactualizados, pero siguen sirviendo como una primera orientación que uno puede complementar fácilmente consultando diversas páginas de internet. Es claro que, como dice Pablo, uno puede recurrir a copias digitales del RIC, pero hasta mi, que me dedico profesionalmente a la historia antigua, se me hace muchas veces tedioso este gran corpus de volúmenes y termino consultando la mayoría de las veces el más manejable libro de Sear cuando quiero una referencia rápida sobre una moneda romana.

    Espero que pronto nos estés ofreciendo entradas sobre tus aventuras con las monedas antiguas!!!

  3. Carlos 9 años hace

    Al respecto del Roman Coins and their values, no es que el libro que tengas sea una versión de la obra extendida; es la edición anterior; los tres tomos que comentas es una ampliación, que al extenderse motivaron que Sear la dividiese en varios tomos (parece ser que serán finalmente 5, pero veremos; Sear no lo ha aclarado en ningún momento que sepa). Son buenos libros (con salvedades el primer tomo en su tratamiento de la moneda republicana), buenos para iniciarse, conocer un poco la historia de la serie, e ir haciéndose a estas monedas. Por supuesto ni mucho menos son completos.

    Los otros dos, sobre moneda griega, la verdad es que son muy buenos; Sear consigue hacer una buena síntesis de un campo tan basto; para ilustrarlo tenemos el reciente catálogo de la colección BCD de Lokris-Phokis, colección exhaustiva, y que presenta más mil monedas. Y estas pequeñas areas griegas no se caracterizaron por ser muy prolíficas en sus emisiones. En su catalogo las cubre en apenas 5 páginas si no estoy muy equivocado. Como pica en territorio desconocido es un buen comienzo, y con el Archaic and Classic Greek Coins de Kraay puede ser una buena guía de inicio en el estudio sistemático de estas fascinantes series.

    Y como bien dices, el precio es lo de menos; teniendo en cuenta a que precios se mueven la mayoría de las monedas antiguas, esos libros los amortizas con un par de denarios EBC o un simple óbolo griego.

    • Pablo Díaz Cardamas 9 años hace

      Con respecto a lo que ha dicho Carlos, quería decir que el Sr. Sear me ha comunicado hace no mucho tiempo por email, que el cuarto libro estará disponible esta año y que se encuentra en proceso de edición. Y además si los solicitas por su página web te lo envía firmado.

      • Carlos 9 años hace

        Buena noticia; se me ha ocurrido visitar Freeman & Sear el apartado de sus libros, y veo que tiene puesto ya el plan final de la obra, o sea, que finalmente serán cinco tomos; el próximo de los tetrarcas a Constantino, periodo sumamente interesante. Nada, habrá que estar atento para comprarlo, porque a mi también me pasa un poco como a Dario, el RIC es fabuloso como fuente de información, pero me resulta poco usable a veces (es TAN GRANDE).

  4. Autor
    Adolfo 9 años hace

    Veo que gente mucho más entendida que yo en numismática clásica utiliza estos libros, así que algo tendrán, digo yo.

    Efectivamente, las copias digitales son una buena forma de tener bibliografía disponible, adquiriéndola de forma barata y sin que ocupe mucho espacio. El día en el que los e-book a color sean más baratos ya será la bomba lironda, porque podremos llevar encima una cantidad ingente de catálogos de monedas que siempre estarán disponibles. Yo muchas veces lo que hago es eso mismo: tener una copia en papel de un libro clásico y manejable y dejar los compendios más detallados como copias digitales.

    Por otro lado, no sabía que Sear fuese a sacar otros dos tomos, pero me alegro porque completará su magnífico trabajo. También es cierto que hay más libros de Sear aparte de los que se han presentado aquí, pero como no los he leído no puedo opinar.

    saludos,
    Adolfo

  5. Tristan 3 años hace

    Interrumpimos el debate sobre la señora que quiere asesoramiento gratis y encima se enfada para dar la noticia que ya tengo el libro 1 de Greek Coins, por aquello de comprar el libro antes que la moneda. Tapa dura, edición muy cuidada y atractiva. El libro 2 se tendrá que esperar al mes que viene, que estamos día 7 y tengo ya la tarjeta en la cuarta pregunta. Seguiremos informando.

    • Autor
      Adolfo Ruiz Calleja 3 años hace

      jeje

      Estupenda compra la que has hecho. ¡¡Ya tienes un montón de moneda griega para estudiar!!

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